Gli elfi di Babbo Natale

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Tra i costumi natalizi più attraenti troviamo gli elfi di Babbo Natale, indispensabili aiutanti di Babbo Natale. Un elfo di Natale è una piccola creatura immaginaria che vive con Santa Claus nel Polo Nord e agisce come suo aiutante.

Vorrei poter mettere lo spirito del Natale all’interno di un barattolo e poterlo tirare fuori mese per mese, poco alla volta..
– Harlan Miller –

elfi di babbo natale
elfi di babbo natale

Gli elfi di Babbo Natale sono spesso vestiti di verde o marrone con le orecchie a punta, nasi lunghi, e lunghi cappelli a cono. Gli elfi di Babbo Natale durante l’anno costruiscono i giocattoli nel suo laboratorio e si prendono cura delle sue renne. In alcune immagini dell’inizio del XX secolo si vede Babbo Natale che realizza personalmente a mano i giocattoli che distribuisce, in un piccolo laboratorio artigianale. Solo in seguito, si diffuse l’idea che i giocattoli fossero realizzati, sempre a mano e con tecniche tradizionali, da un nutrito gruppo di elfi che lavoravano per lui.
L’attuale configurazione di Babbo Natale, della sua bottega e dei suoi aiutanti nella cultura popolare è un prodotto del tardo XIX secolo. Infatti fino a tutto il XVIII secolo, nel folklore inglese, il predecessore di Babbo Natale era un elfo dei boschi vestito di una spessa pelliccia verde. Inoltre nella tradizione scandinava, un folletto di nome Jultomten ha preso il posto di Babbo Natale e, dal 1840, consegna i regali in una slitta trainata da renne.

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