Storia del costume, della moda, delle maschere e del travestimento dalla Grecia antica ai giorni nostri, passando per il teatro di Shakespeare.
I costumi e le maschere potevano aiutare il pubblico a capire il tipo di status sociale a cui apparteneva un certo personaggio, di quale nazionalità e religione fosse, e anche il tipo di personalità che avevano di fronte.

Quando gli spettacoli teatrali iniziarono a venire messi in scena nel periodo dell’antica Grecia, gli oggetti di scena, i fondali, o altre decorazioni non esistevano e non potevano aiutare il pubblico a contestualizzare la rappresentazione che era in corso. L’unica concettualizzazione visiva avveniva attraverso l’utilizzo dei costumi di scena e delle maschere.
Tutto questo veniva reso possibile per mezzo di travestimenti, pezzi di costume, trucchi, parrucche, scarpe e altri accessori. In genere, i costumi riflettevano ciò che era di moda in quel momento, ma ci sono stati rari i casi in cui i costumi teatrali hanno avuto un certo effetto sulla moda ed in ultima analisi su ciò che le persone indossavano.
In costumi teatrali di oggi vivono sulla replica degli abiti di scena del passato, ma si lasciano andare anche alle fantasie più sfrenate. Non vi è alcun particolare stile di abbigliamento teatrale che è considerato “di moda” oggigiorno. Costumi di una produzione sono confezionati secondo l’epoca in cui lo spettacolo è ambientato. Nel teatro contemporaneo i costumi sono per lo più esagerati, e cercano di stupire con il maggiore effetto visivo possibile. Nella storia del costume di oggi è possibile non solo rappresentare un essere umano, ma anche rappresentare una pianta o un animale. Broadway ha fatto vivere stuoli di piante e animali. Questo è ciò che rende così unico teatro.